miércoles, mayo 30, 2007

El auge y caida del PLC (Power Line Communication)



Las tecnologías de acceso a Internet tuvieron un efímero compañero de viaje en la tecnología PLC.

Técnicamente poco eficiente y con muy pocos jugadores en el campo de los fabricantes con apuestas fuertes y complementarias a su oferta global, parecía una condena destinada al fracaso.

La española DS2, participada por endesa, y la multinacional Mitsubishi Electric, son los dos principales jugadores, que se quedan ahora en una situación muy compleja con la necesidad de reinventarse en este negocio.

La fuerte apuesta de la unión europea mediante el programa opera - open plc european research allliance - para impulsar el desarrollo de soluciones de acceso basadas en la infraestructura existente de las eléctricas, constituye un ejemplo de la necesidad de liderazgo en innovación del que actualmente carecemos en Europa.

El imparable ascenso del adsl sobre las n-veces pagadas líneas rtc con las cuotas de abono supone un reinventar el negocio de las operadoras, siendo precisamente ese el principio del fin de una tecnología aun por despuntar.

La apertura del mercado de las telecomunicaciones requiere de inversiones extraordinarias que solo los propios operadores eléctricos son capaces de acometer y que por lo general tienen sus operadores internos para la explotación de las troncales de fibra optica, lo cual capitaliza la sinergia acceso-troncal.

Y este es el principio del fin: descapitalizar inversiones en abrir el mercado de las telecos y ser al mismo tiempo competidor por agregación al intentar ser un operador multiservicio es una idea estratégicamente desastrosa.

No obstante, el efecto "me-too" de necesidad de estar aunque no invertir, fue el driver de todo el ruido generado en los picos de actividad de esta tecnología por los operadores eléctricos.

El problema es sobre todo el tiempo: las necesidades de inversiones crecientes en nuevos modelos de generación y de reducción de deuda acumulada, genera una necesidad de hacer caja inminentemente.

En paralelo los operadores de telecomunicaciones acumulan sus primeras cuotas incipientes de mercado y generan una expectativa de negocio considerable. Es mas, solo aquellos soportados por las eléctricas consiguen crecer y absorber iniciativas mucho más inestables y arriesgadas.

Resultado: zapatero a tus zapatos. Las eléctricas dan un giro hacia su negocio y se produce una concentración en el sector de telecomunicaciones buscando sobrevivir. El plc no es más que un invitado de piedra que nunca ha despuntado por la falta de interés en el desarrollo de negocio.

Por el camino se queda un desarrollo tecnológico importante, siendo España uno de los pioneros en este campo, un sector cable que no termina de constituirse como alternativa real y un adsl cada vez más exprimido pero con rendimientos sorprendentes.

El resto, vía El País, a continuación.

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Iberdrola y Endesa frenan el lanzamiento de la telefonía a través de la red eléctrica

Publicado el 29/05/2007, por A.C.A. Valencia

La escasa competitividad frente al ADSL y los retrasos por problemas técnicos han llevado al operador a dar de baja el servicio comercial de PowerLine Communication (PLC) a la mayoría de sus clientes.


El proyecto de Iberdrola para convertir su red eléctrica de distribución en una alternativa de acceso a Internet de banda ancha se ha estrellado con la realidad. El grupo eléctrico, que lanzó comercialmente en 2003 este tipo de tecnología –denominada PowerLine Communication (PLC)–, ha dejado de prestar este servicio desde el pasado 30 de abril en Valencia y en la mayoría de Madrid –con la excepción de zonas como Arroyofresno y Mirasierra– y no incorporará nuevos clientes. La compañía nunca llego a hacer efectivo en su totalidad el despliegue previsto en ambas regiones, dos de sus principales mercados, en las que buscaba ser una alternativa a los operadores tradicionales.

La decisión de desenchufar este servicio se debe, principalmente, a dos motivos. Por un lado, la dura competencia entre los operadores de telecomunicaciones, que han rebajado los precios del ADSL a la misma velocidad que multiplicaban la capacidad de acceso. Inicialmente, Iberdrola ofreció hasta 600 kilobits por segundo y, posteriormente, aumentó la capacidad hasta los dos megabits a un precio de 39 euros al mes. La propia compañía ha reconocido a los usuarios que esta oferta no resultaba competitiva frente a la actual guerra de precios del ADSL.

Interferencias


El otro obstáculo han sido los problemas técnicos de la propia tecnología. En alguno de los hogares valencianos previstos inicialmente, el servicio nunca llegó a ofrecerse comercialmente por las dificultades para adaptar los equipos eléctricos. Además, el uso de PLC produce interferencias con la emisiones en radiofrecuencia y, pese a la introducción de mejoras en los equipos, la falta de estabilidad ha provocado las quejas de los usuarios.

Estas desventajas han hecho que la irrupción del que se planteaba como un nuevo competidor de los operadores tradicionales de telecomunicaciones, finalmente, apenas haya logrado presencia casi simbólica. Cuando Iberdrola anunció la puesta en marcha del servicio en Valencia en 2004, su actual presidente ejecutivo, Ignacio Sánchez Galán, aseguró que se ofrecería esta opción a 120.000 abonados sólo en la Comunidad Valenciana, su primer mercado, con cerca del 27% de la electricidad que distribuye el grupo. Los resultados de captación comercial, sin embargo, fueron mucho más modestos. La propia eléctrica reconocía en 2005 contar con 4.500 clientes de PLC en Madrid y Valencia.

Pese a esta retirada del mercado, fuentes del sector consideran que Iberdrola no ha tirado la toalla y sigue presente en el desarrollo de esta tecnología. El grupo es el coordinador de la segunda fase de un proyecto europeo para extender esta tecnología denominado Opera, con 26 socios de distintos países.

Ante la competencia del ADSL y otras tecnologías más baratas, los promotores del PLC apuestan por utilizarlo para el acceso en áreas donde las líneas eléctricas tienen mayor desarrollo que las telefónicas, como Rusia y Latinoamérica. La propia Iberdrola ha anunciado a los usuarios una prueba en una zona de estas características en Soria. Además, las eléctricas han aprovechado sus inversiones para utilizar esta tecnología como herramienta de gestión y control de averías de sus redes.

Precedentes


Iberdrola no ha sido la única eléctrica española que vio en el PLC una oportunidad para convertirse en un proveedor general de telecomunicaciones. Endesa realizó una macroprueba con más de dos mil hogares en Zaragoza y llegó a anunciar el servicio en Barcelona a través de Auna, pero, a principios de 2006, también lo rescindió.

En plena burbuja tecnológica, en el año 2000, Endesa invirtió 13,52 millones de euros para comprar el 15% de la empresa valenciana DS2, desarrolladora de los chips que permiten conectarse por el enchufe. Actualmente, mantiene su porcentaje en la firma, que, ante el estancamiento de las eléctricas, ha centrado su actividad en servicios multimedia en el hogar.

Por ejemplo, sus chips se utilizan en equipos que permiten conectarse en cualquier enchufe de la casa a servicios multimedia, que pueden llegar a través de ADSL o fibra óptica. Esta línea ya acapara el sesenta por ciento de su actividad y se prevé que suponga el setenta por ciento de su negocio.


sábado, mayo 26, 2007

Wifi / Wimax en movimiento - trenes (II)


Altamont Commuter Express


Circulando entre Stockton y San Jose, California, a lo largo de 86 millas, este servicio de transporte es utilizado por aproximadamente 3000 personas al día. El servicio de acceso a internet que se ofrece en el tren consiste en un acceso de banda estrecha vía satélite, con la
particularidad de que lleva ya varios años en servicio. La evolución de dicho servicio es establecer conexiones T1 (1,5 Mbps según la jerarquía digital síncrona SDH en versión americana)

La principal fuente de contenidos y en parte de financiación, proviene de la Universidad de Phoenix, que ha habilitado el acceso a los estudiantes, que utilizan el tren para el acceso a la propia universidad, a cursos en formato electrónico, así como una variada oferta de cursos on-line para usuarios externos.

Capitol Corridor

En este caso, la línea ferroviaria comunica Sacramento, California, con San Jose y el resto del Silicon Valley, y el planteamiento del acceso en la misma ha sido completamente diferente : los promotores de la línea, considerando el excelente entorno tecnológico del Silicon Valley, han ofrecido su infraestructura para que distintas empresas prueben sus soluciones de conectividad con la condición de tener un acceso gratuito para los usuarios del tren.

El reto ha sido proponer una red wifi capaz de dar conectividad en movimiento a lo largo de una línea férrea de 176 millas de longitud. Servicios como navegación web, streaming en tiempo real vía RTP para video, red de videovigilancia para los vagones y ticketing electrónico son algunos de los requisitos que plantean los promotores de la línea para el sistema que finalmente se implante una vez que se lance la RFP.

Caltrain

Similar al caso anterior, en este escenario la línea circula entre San Francisco, California. en el norte y San Jose en el sur. En el medio nos encontramos el entorno del Silicon Valley. Al igual que Capitol Corridor, la empresa promotora de la línea cede sus instalacionespara pruebas que permitan un acceso a internet gratuiro para los usuarios, para la empresa que finalmente implante el sistema, a cambio también de algo de publicidad para la financiación de Operación y Mantenimiento.

London - Brighton

En el teatro europeo, una de las soluciones más avanzadas la ha implantado T-Mobile en la línea operada por Southern Railway entre Londres y Brighton a lo largo de 60 millas desde 2005. En este caso, estaciones base móviles pre-Wimax instaladas en el techo de los vagones se encargan de conectarse con estaciones base instaladas en los postes. Los costes rondan los 10$ por hora de conexión.

La competencia, Virgin sobre las líneas operadas por GNER, está utilizando accesos vía satélite desde los propios vagones, con la particularidad de que son conexiones de banda estrecha orientadas a navegación web y por unos costes de 6$ por cada media hora.

martes, mayo 22, 2007

Algunas novedades

A veces tiene mucho mas sentido recibir correos con las actualizaciones de un blog que simplemente agregar los feeds en un lector de rss. Es por ello que he introducido la posibilidad de recibir los nuevos posts via mail con tan solo darse de alta en el formulario de la izquierda.

Esta clara la utilidad de los agregadores de rss pero no siempre, por disponibilidad de servicio o por costes de conexión, se puede acceder a contenidos online.

En este sentido poder recibir los posts como un mail y poder leerlos off-line es una gran ventaja para las horas muertas (vamos que es como la antitesis de "always on").

Por otro lado, he incluido la posibilidad de agregacion directa con Google Reader, y en breve con cualquier lector generico, para cubrir el escenario diametralmente opuesto con un unico click.

sábado, mayo 19, 2007

Wifi / Wimax en movimiento - trenes (I)

Uno de los principales problemas que se plantean con las conexiones de banda ancha actuales es la necesidad de movilidad en entornos acotados que permitan mejorar elementos tan dispares como la diversión o la productividad.


Es un hecho enormemente conocido la preocupación de las compañías por desarrollar soluciones que permitan a sus trabajadores en movilidad poder aprovechar las horas muertas en, como el caso que nos ocupa, trenes, para mejorar la productividad, reducir las horas de trabajo y darle un sentido más útil a los desplazamientos.

Actualmente no existen soluciones claras de conectividad en movimiento, considerando como movimiento velocidades superiores a 100 km/h como se pueden alcanzar facilmente en trenes (y por supuesto mucho más!)


El binomio "dificultad tecnológica" vs "coste" implica que las soluciones actuales no son costo-efectivas ni técnica ni económicamente y es necesario recurrir a soluciones que aporten mayor velocidad, más estable a un menor coste.


DALLAS

No es precisamente la primera experiencia de wifi en trenes, pero sí la primera que ofrece un servicio de calidad a un coste más que razonable. El proyecto es una experiencia piloto de 4G Metro, una compañia especialista en redes wireless mesh y soluciones de conectividad de banda ancha inalámbrica en movimiento.

La solución permite el acceso mediante una red wireless mesh metropolitana durante el recorrido de 50 km entre Dallas, Fort Worth y el aeropuerto internacional DFW. Acceso a banda ancha, broadcast de anuncios a los terminales de video del propio tren, así como un sistema de mensajería de avisos de salidas, llegadas e incidencias de aviones, son los servicios que presta la compañía a los usuarios de la línea.

El planteamiento técnico consiste en el despliegue de una red de acceso wireless mesh y una red troncal basada en wimax que permitan dar cobertura a los 34 vagones de los que puede llegar a constar cada uno de los trayectos del tren.

Aproximadamente 100 puntos wireless mesh de Nortel Networks han sido instalados en los postes de la vía en las pruebas iniciales, y conectado mediante wimax y fibra óptica a una red de transporte para la agregación y transporte de datos.


Las conexiones que se pueden ofrecer por vagón, basadas en un equipo wifi de Colubris Networks, son de 10 Mbps reales, ofreciendo un ancho de banda por usuario de hasta 1 Mbps, lo que mejora considerablemente las conexiones que se pueden obtener mediante un acceso troncal vía satélite (y eso sin considerar los retardos).

La inversión necesaria ronda 1 MM $, y el servicio de trenes transporta del orden de 10.000 usuarios por día, los cuales podrán subscribir el acceso por 20$ al mes, o bien por una tarifa de 3$ por día. Asimismo la publicidad que se exibirá en los LCD de 27" dentro de los trenes aportará los ingresos necesarios para no sólo cubrir los costes sino para poder obtener beneficios.

miércoles, mayo 09, 2007

Joost


Mil gracias a Daniel Sempértegui (www.aeromental.com) por su invitación para la versión beta de Joost (www.joost.com).

Joost es un sistema de streaming de videoIP en tiempo real basado en compartición P2P para contenidos de canales (productoras / tv / privados) que permite la introducción de comentarios en directo como si de un chat para una community se tratase - y esto para empezar.

El acceso a contenidos es asíncrono a la transmisión y el usuario los puede seleccionar a partir de un interfaz gráfico ENORME y muy intuitivo con selección temática de canales y contenidos almacenados.

Rápido, eficiente y por lo que he visto hasta ahora de no mucha calidad aunque es cierto que aún está en fase beta.

En mi opinión, el desarrollo de servicios asíncronos tipo VoD para contenidos selectivos permite no sólo una TV a medida, sino que en un próximo futuro la convergencia en un televisor de acceso a internet, acceso a contenidos selectivos, pre-programación de contenidos y visualización bajo demanda todo basado en streaming IP.